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XBOX OneとPS4を両手に抱えて待ちわびているのに、一年たっても次世代のゲームは登場しない。次世代はこれから登場するのだろうか。それとも、これが技術の限界なのだろうか?games™が関係各所への調査をまとめている。

ゲームの“次世代”はいつ来るのか

Watch Dogsが発売されたとき、Ubisoftは次世代のゲームを出してくれるとーー圧倒的なグラフィックで雨が降り、天候が変化し、シカゴの町は車で混雑し、人であふれ、そして、そのすべてにハッキングが出来るとーー我々は信じていた。だが、実際はどうだっただろうか。5ヶ月前に発売されたGTA5と何も代わり映えはしなかった。

では、今世代のゲームはなにが”次世代”なのか。それとも、技術的に進化することはもう”不可能”なのだろうか

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『The Witcher』シリーズで知られるCD Projekt REDの美術プロデューサー・Michał Krzemińskiは「技術的な進化の余地は残されている」という意見だ。

Michał Krzemińskiは「次世代ゲーム機が我々にもたらした恩恵は少し分かりづらいかもしれない」と前置きしつつ、「特に次世代のゲーム機で変わった点は、シームレスにゲームをプレイすることが出来るということだ。ゲーム中にロード無く、カットシーンはすべて事前にロードした状態ではじめることができる。シーンをスキップして、真っ暗な状態で待つということは次世代ゲーム機には存在しないんだ」と語った。

『Wolfenstein: The New Order』のMachineGames、クリエイティブ・ディレクターのJens Matthiesは、「次世代のゲームを作るのは困難だった」と語っている。「古いエンジンで次世代向けのゲームを作らなければいけなかったからね」 彼は「次世代機の発表が遅かったから、前世代向けの開発と、次世代向けの開発を違うチームで進行しなければいけなかった」という。

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Eidos Montrealで『Thief』のプロデューサーを務めたJoe Khouryは「今まで一度として次世代への移行が簡単だったことは無い」と述べている。「どのプラットフォームでも同じ最高品質でプレイヤーがゲームをプレイできると言うのは重要なことだ。そしてやはり、次世代機はロードが早いし、グラフィックも(前世代と比べると)鮮明だ」

いまだに次世代のゲームが出ないことにはいくつか理由がある。もっとも大きな理由はPS4、XBOX Oneがまだ普及しきっておらず、ビジネスのことを考えたときに、前世代にも対応しなければいけないために技術が制限されると言う点だ。ただ、2015年のゲームでさえいまだにPS3,XBOX360にソフトを出す予定だ。いつになったら我々は本当の「次世代」ゲームを遊ぶことが出来るのだろうか?

「現代のゲーム開発は、やらなきゃいけないことが多すぎる」とCapybara GamesのNathan Vellaは言う。「Mac, Linux, PC, iOS, Android, PS4, Xbox One, the Wii U, the 3DS。ゲームを出さなきゃいけないプラットフォームは頭が痛くなるほどたくさんで、そしてそのすべてにゲームを対応させなければいけない」Dark Souls II, Castlevania: Lords Of Shadow 2, Borderlands: The Pre-Sequelなど、開発リソースを集中させるために、あえて前世代でリリースしたゲームも実際にいくつもある。

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もっと多くのデベロッパが自らゲームエンジンを開発して、新しいマシンを使ってゲームを開発すれば次世代のゲームは増えるだろう。ただ、それは資金的に困難だ。ほとんどのデベロッパは使いやすく、便利だが、完璧にXBOX ONE とPS4に対応していないクロスプラットフォームゲームエンジンを使っている

「多くのデベロッパがクロスプラットフォームのゲームエンジンを使っている一番大きな理由は、言うまでもないけど、各プラットフォームのことについて余計な心配が要らないからだ」とUnreal EngineのリードプログラマーであるJames Goldingは語ってくれた。

「一番重要なのは、クロスプラットフォームエンジンを使うことによって、資金や時間、人材のリソースをゲーム作りに集中させられることだ。私たちはUnreal Engine 4をそのような最高のゲームエンジンにするために働いているところだ。大きな挑戦になる」

Unreal Engine 4が完成したとしても、それでゲームが作られるのはもっと先になるだろう。「次世代」のゲームが遊べるのは、当分先になるかもしれない。

参考:games™